Что такое спаржа

Спаржа. Полезные свойства

Спаржа – пища королей, спаржа – деликатес. Это знают все, но большинство из нас ее никогда не пробовали. Удивительно то, что спаржа растет и зимует без особых проблем в умеренном климате. Так что же такое спаржа?

Что такое спаржа

О целебных свойствах этого растения составлены целые трактаты. В Древней Греции оно было одним из атрибутов культа богини любви Афродиты. Его ветками увенчивали новобрачных, украшали брачное ложе. Как овощ растение стали разводить в Древнем Риме. Римляне особо выделяли его ободряющее действие на человека, на нервную систему, на то, что унылые и мрачные люди становились веселыми и жизнерадостными.

Спаржа или аспарагус (лат. Asparagus) — род растений семейства спаржевые. В диком виде она растет по всему миру —  практически на всей территории Европы и в европейской части России.  Наиболее распространённый вид — спаржа лекарственная (Asparagus officinalis). Это растение известно своими ажурными побегами с мелкими цветочками и несъедобными красными ягодками. Раньше ее часто добавляли в букеты, известны в народе названия этого растения Холодок или Аспарагус.

Что такое спаржа

Верхние части (около 20 см) молодых ростков этого растения (виды — спаржа лекарственная, коротколистная, мутовчатая) считаются деликатесом. Ее называют пищей королей. Впрочем, во всех европейских  странах она продается в супермаркетах и подается в ресторанах. В сезон она свежая, зимой – замороженная.

Что такое спаржа

Как выращивают спаржу

Взрослая спаржа имеет довольно мощные мясистые корневища. Растения выращивают из семян или размножают частями корневища. Кусты высаживают рядами, дают 1-2 года окрепнуть и разрастись. Потом окучивают землей или укрывают сухим перегноем. Делают это обычно осенью.

Весной, когда почва прогреется, начинается рост мясистых побегов. Вот именно они и есть знаменитая пища королей. Почву осторожно разгребают и срезают побеги. Через некоторое время появляются новые ростки.

Культивированная спаржа бывает разных сортов, побеги могут быть зеленые, белые и с легким фиолетовым оттенком. Спаржа — сезонный овощ, который собирают в апреле-мае.

Культивация — занятие непростое: для того, чтобы вырастить пригодные в пищу побеги, необходим подходящий климат, почва и не менее трех лет, чтобы растение созрело. Методы выращивания спаржи различны. В Европе более популярна белая спаржа. Белый цвет побегов достигается высоким окучиванием: стебли спаржи не получают света, поэтому синтез хлорофилла (вещества, придающего растениям зеленую окраску) не происходит. Если стеблю позволяют расти дальше, то под воздействием хлорофилла спаржа приобретает зеленую окраску и немного другую структуру. По химическому составу зеленые побеги ценнее белых, кроме того, именно зеленую спаржу можно замораживать, что делает ее доступной круглый год.

Полезные свойства спаржи

Спаржа — это практически идеальный продукт. Она на 95% состоит из воды, кроме того, в ней содержится около 3% белка, 2,4% углеводов, витамины С, В1, В2, РР, провитамин А, а также аспарагин — вещество, которое оказывает выраженное мочегонное действие, способствует расширению сосудов, снижению артериального давления, повышению активности сердечной мышцы.

Содержащиеся в овоще вещества способствуют удалению из организма хлоридов, фосфатов и мочевины, что очень важно при подагре, мочекислом диатезе, остром и хроническом нефрите, воспалении почечных лоханок, мочевого пузыря и мочевых путей. Отвар из корней спаржи используют как средство, повышающее жизненный тонус и улучшающее состояние больных сахарным диабетом.

Asparagus_foodСпаржа — лучший натуральный источник фолиевой кислоты, которая принимает участие в развитии клеток крови и предотвращает заболевания печени. Фолиевая кислота также очень важна для беременных.

Что такое спаржа

Зеленая спаржа отличается повышенным содержанием антиоксидантов: витаминов А и С. Фиолетовая спаржа — это та же белая, которой позволяют чуть-чуть прорости из земли и побыть на свету. Нежный сиреневатый оттенок растения обусловлен веществом антоцианом, употребление которого особенно полезно для укрепления сердечно-сосудистой системы.

С давних времен в медицине использовали корни и надземную часть спаржи при сердечной слабости, воспалительных заболеваниях печени, мочекаменной болезни, отеках, эпилепсии, ревматизме, при аллергических заболеваниях, а также как слабительное средство. Современная народная медицина использует отвар корней и корневищ растения при тахикардии, хронической сердечно-сосудистой недостаточности, затрудненном мочеиспускании. Спаржу используют при лечении нарушения обмена веществ, аденомы предстательной железы. Беременным ее рекомендуют употреблять в пищу при недостаточном количестве грудного молока.

Кроме того, что спаржа полезна, она обладает очень нежным вкусом и является самым дорогим овощем. Основной экспортер ее на сегодняшний день — Перу, которое обогнало Китай и США по качеству продукта.

Как выбрать спаржу

Этот кулинарный деликатес нужно уметь правильно выбирать и готовить. Кожица свежей спаржи должна быть гладкой, блестящей, нежной на ощупь, а если потереть побеги друг о друга, то они будут скрипеть, как стекло под рукой мойщика окон. Покупать следует твердые стебли с плотными закрытыми головками. Диаметр не важен, а идеальная длина — 15- 18 см. Хранить спаржу дома можно дня два в холодильнике при температуре 1°С, завернув во влажную салфетку.

Настоящие гурманы употребляют овощ свежим и неразделанным. Свежая она почти не нуждается в обработке. Иногда ножом снимают тонкий верхний слой, если он волокнистый, но обычно и этого делать не требуется. Спаржу, как правило, готовят на пару, заправляя соусом из уксуса, масла и соли. Из верхушек овоща получаются вкусный суп-пюре, суфле и даже сладкие джемы. Овощ можно отваривать, тушить, мариновать, подавать в горячем и холодном виде. Это отличная закуска, а также дополнение к салатам, овощным блюдам и супам. В Китае, например, засахаренные побеги спаржи едят на десерт.

Что такое спаржа

В приготовлении белая спаржа более сложна, чем зеленая. И именно поэтому гурманы-французы ценят ее выше — она дает возможность шеф-повару ресторана по-настоящему проявить свое мастерство. Спаржу ни в коем случае нельзя переваривать. Готовый овощ следует опустить в воду со льдом. Тогда сохраняется цвет, витамины и вкус будет удивительным! Время приготовления зависит от толщины спаржи (в среднем от 10 до 20 минут). Не нужно наливать много воды, иначе весь вкус уйдет в бульон. Также не стоит добавлять никаких пряностей, только соль, сахар и кусочек сливочного масла (оно необходимо для создания пленки на поверхности воды, кипение должно быть очень медленное). Иногда в воду добавляют каплю (не больше) лимонного сока, чтобы спаржа была белее.

Спаржа — одно из немногих блюд, которое не зазорно есть руками даже в приличной компании. Эта традиция очень распространена в Европе.

Лечебные свойства спаржи

О лечебных свойствах спаржи мы писали выше, но этот овощ особенно полезен тем, кто следит за своей внешностью. Спаржа — низкокалорийный овощ (один отросток содержит не более четырех калорий). Вегетарианская диета с акцентом на блюда из спаржи помогает сбросить вес, избавиться от целлюлита, придать коже ослепительную чистоту, а волосам — здоровое сияние. Если употреблять спаржу как можно чаще, биологический возраст будет наградой, а не помехой.

Так высокое содержание в ней уникального витамина молодости — Asparagusфолиевой кислоты (в переводе с латыни — «лиственной»), помогает организму бороться с увяданием, морщинами и сединой. Каротин способствует сохранению здорового цвета лица, позволяет добиться ровного золотистого загара, препятствует образованию веснушек и пигментных пятен. Витамин РР, которым богато это растение, делает кожу нежной и бархатистой, как персик. Чудо-витамин участвует в образовании женских половых гормонов эстрогенов, защищающих лицо и тело от увядания.

Спаржа богата аспарагином (аминокислотой, впервые выделенной из спаржи и в честь нее названной), который устраняет раздражение и очищает кожу, помогает ей освободиться от конечных продуктов обмена, забивающих поры и способствующих образованию прыщей. Благодаря калию, магнию и комплексу биологически активных веществ кремы, гели и маски на основе аспарагуса (вне зависимости от окраски побегов) подтягивают кожу, устраняют одутловатость, отеки и «мешки» под глазами.

Сок спаржи — отличное средство для пилинга: он прекрасно отшелушивает отжившие клетки, не позволяет коже огрубеть и покрыться мелкими бородавками – папилломами (у многих они появляются после 35 лет на веках, лбу, шее и руках), а также устраняет мозоли и всевозможные ороговелости. Так что, купив спаржу, не забудьте сделать пилинг, протерев лицо соком или наложив на 10 минут кашицу из побегов. А если лицо отекло, можно протереть его соком, выступившим на срезе побега и приложить тонкие ломтики к векам и под глаза на 10 минут.

Вот и получается, что спаржа сохраняет здоровье и красоту, а красота, как известно, — спасает мир!