Что такое каперсы? Как их использовать?

Что такое каперсы

Каперсы — нераспустившиеся бутоны колючего кустарника Capparis spinosa. В сыром виде они несъедобны, их маринуют в уксусе и соли. Чем они полезны и как их правильно использовать?

Каперсник (Capparis spinosa) – многолетнее растение со стелющимися стеблями. Растет на каменистых горных склонах в странах Средиземноморья. Сейчас культивируется в странах Западной Европы, Испании, Италии, на Балканском полуострове, в Америке, в Африке.

Под названием «каперсы» известны маринованные или соленые цветочные почки диаметром не более 1 см, они являются изысканной специей с острым пикантным вкусом и ароматом. В маринованном виде они приобретают пряно-горчичный вкус и аромат.

Полезные свойства каперсов

В древности каперсник был известен своими лекарственными свойствами. Абсолютно все части этого кустарника обладают мощными обезболивающими свойствами, а также антисептическим и вяжущим эффектом. Столь полезное растение у нас не растет, но маринованные каперсы есть в магазинах, а они тоже имеют богатый химический состав.

Полезные свойства каперсов объясняются их уникальным составом, который  так до конца и не изучен. Кальций и железо, марганец и магний, плюс витамины A и C, рибофлавин (P) и ниацин (PP) – все они являются неизменными составляющими растения.

Каперсы содержат много ценных веществ, но главным считают кверцетин, который способствует мгновенному снятию воспалительных процессов, быстро нейтрализуя аллергические реакции. Кварцетин также содержится в свежих яблоках и малине, однако его там в несколько раз меньше: в яблоке – в 35, а в малине – в 13 раз, посему этот кустарник называют абсолютным лидером в этой области.

Что такое каперсы

Как готовить и использовать каперсы?

Свежие, только что сорванные бутоны не отличаются приятным вкусом, оставляя на языке специфичную горчинку. Именно поэтому в кулинарных традициях разных стран мира каперсы используют в засоленном, либо маринованном видах, благодаря которым конечное блюдо приобретает очень пикантный пряный вкус, с оттенками терпкости, остроты и кислинки. И при этом хорошо сохраняется на длительный срок.

Чтобы каперсы были вкусными, сначала их собирают вручную, сортируют по размеру. Собранные бутоны вялят в тени, чтобы они не засохли слишком сильно, и засыпают солью с растительным маслом. После 3-месячной выдержки каперсы готовы. Именно такие соленые каперсы позволят узнать настоящий вкус средиземноморской кухни.

Маринованные каперсы

Маринованные бутоны каперсов — одна из важнейших приправ французской кухни: буквально несколько таких бутончиков, нарубленных и вмешанных в соус, делают его острее и эффектнее. А плоды каперсов, которые маринуют так же, как огурцы, — это очень вкусный и красивый гарнир к рыбе и мясу.

Маринованные каперсы хранятся дольше и продавать их удобнее в банках.  Если вкус их кажется слишком резким и непривычным, то можно промыть их, уложить в чистую тару и залить подогретым оливковым маслом с травами — розмарином, базиликом, тимьяном.

Каперсы занимают особое место в традиционной кухне Италии и Марокко, Греции и Турции. Чаще всего они подаются в виде специй к разным копчениям. Часто солёные бутончики или маринад из плодов добавляют к рыбным блюдам и пиццам, создают при помощи них вкуснейшие салаты и солянки. Нередко их сочетают с оливками.

Рецепты блюд  с каперсами

Салат Итальяно

  • Небольшой пучок рукколы,
  • банка тунца,
  • 1 луковица,
  • каперсы,
  • 100 г пармезана,
  • соль,
  • перец,
  • оливковое масло,
  • бальзамический уксус

Лук мелко порезать, пармезан натереть на крупной терке. Смешать все ингредиенты. Каперсы, соль и перец добавляют по вкусу. Салат немного сбрызнуть бальзамическим уксусом и добавить 1-2 ст. ложки масла.

Салат Средиземноморье

Что такое каперсы

  • 250 г сыра,
  • 500 г помидоров,
  • половина стручка горького перца,
  • 2 ст. л. петрушки,
  • 2 ст. л. розмарина,
  • 1 ч. л. мяты,
  • 1 ст. л. каперсов,
  • сок одного лимона,
  • 2 зубчика чеснока,
  • соль,
  • перец,
  • бальзамический уксус

Помидоры, перец и зелень нарезать, залить заправкой из масла, бальзамического уксуса, соли, перца и чеснока и дать немного настояться. Добавить нарезанный сыр, каперсы и полить лимонным соком.

Соус с каперсами для спагетти

  • 1 болгарский перец,
  • 1 ст. л. оливкового масла,
  • 2 зубчика чеснока,
  • 1 ст. л. каперсов,
  • 1 ст. л. базилика

Перец нарезать полосками и обжарить в оливковом масле с добавлением чеснока. Выложить в отдельную тару и перемешать с каперсами и базиликом.