Что такое “нечайный чай»?

Чай мате

В наши дни можно встретить такие экзотические напитки как каркаде, мате, ройбос и др. Их обычно называют чаями, хотя, строго говоря, это не чай, поскольку изготовлены он не из листьев чайного дерева. Но по своей функциональности они полностью соответствуют экзотическим чаям.

Каркаде — один из самых известных «нечайных чаев», является высушенными цветами суданской розы (цветок гибискуса). Напиток красного цвета с приятной кислинкой, отлично сочетается с сахаром. Пьют его как горячим, так и холодным.

Растет гибискус в тропиках. Это высокий куст, относящийся к семейству мальвовых. Цветки гибискуса крупные 7-10 см. в диаметре, с толстыми лепестками, ярко-красные с темно-фиолетовым венчиком с наружи и темно-пурпурным внутри. Обладают сильным ароматом. Для чая используют чашки цветов, их используют не только для чая, но и делают из них желе, соусы, компоты, используют для окраски пищи, засаливают, маринуют.

Чай из гибискуса (каркаде) очень полезен. Вещества, вызывающие его красную окраску, — антоцианы, обладают ярко выраженной Р-витаминной активностью, они укрепляют стенки кровеносных сосудов, регулируют их проницаемость и кровяное давление, способствуют улучшению общего состояния, помогают очищению организма, выводят из организма ненужные продукты обмена, убивают некоторые болезнетворные микроорганизмы. Лимонная кислота придает напитку приятный вкус, он действует освежающе в жару и при повышенной температуре.

Интересной особенностью напитка является то, что в горячем виде он повышает артериальное давление, а в холодном понижает его.

Мате (матэ) — иногда «парагвайский чай» или «бразильский чай» — это латиноамериканский вариант чая в наши дни завоевывает все большую популярность.

Получают мате из сухих листьев вечно зеленого тропического дерева Ilex Paraguariensis. Это ветвистое дерево-кустарник, которое в диких условиях живет в среднем 25 лет и достигает в высоту до 15 метров. Цветет Ilex Paraguariensis с октября по декабрь. Плоды Ilex Paraguariensis — небольшие красные ягоды слегка вытянутые форме.

Изготовление мате из собранных листьев достаточно просто, состоит из четырех этапов: основная сушка, грубое измельчение, досушивание, тонкое измельчение.

Основная сушка побегов — ключевой момент в изготовлении мате, так как растение очень влаголюбивое и содержит в себе много воды. Сушка осуществляется при высокой температуре. Правильно высушенные побеги и листья мате должны иметь равномерный светлый золотисто-зеленый цвет.

Особый колорит придает питью мате использование специального весьма своеобразного посуды: калебаса и бомбильи.

Калебас — емкость для заваривания и питья мате, изготавливается из выдолбленной и высушенной тыквы, но может быть изготовлен также из дерева или металла (обычно серебро).

Бомбилья — если переводить дословно, то это соломинка, через которую пьют мате. Соломинка может быть прямой или слегка S-образно изогнутой. В верхней части соломинки находится слегка зплющений мундштук, а в нижней, которая опускается в воду шарообразное утолщение с множеством маленьких отверстий, то есть своеобразное сито. Длина соломинки 15-20 см.

Матэ не вызывает привыкания и прекрасно бодрит, что делает его хорошим заменителем кофе. В нем содержится большое количество органических кислот, микроэлементы (почти как в чайном листе), комплекс витаминов, в том числе все витамины группы В, танин, ванилин, теобромин и теофиллин.  Удивительно, но одновременно с тем, что чай бодрит, он  оказывает общее успокаивающее действие, тормозит те центры, которые отвечают за возбудимость нервной системы, улучшает сон.

Ройбос. Этот напиток известен под разными названиями:  ройбуш, редбуш,  напиток бушменов. Это чай из красного кустарника. Его латинское название — Aspalathus linearis. В сухом виде ройбос имеет вид красно-бурых щепочек-иголочек, отливающие блеском отполированной древесины. Будучи заваренным, превращается в освежающее питье с чрезвычайно приятным, легким и мягким вкусом. Этим напитком можно удивить гостей, особенно летом. Ройбос лучше заваривать и подавать в прозрачной посуде — и цвет и процесс заваривания этого напитка весьма привлекательны. Ройбос часто бывает ароматизированный ванилью.

Заваривать чай можно до трех раз, вкус последующих завариваний не уступает первому. Заваренный чай обладает сладковатым вкусом, поэтому не обязательно добавлять в него сахар или мед.

В чем польза чая Ройбос? Во-первых, он повышает иммунитет. Витамин С, микроэлементы и флавониды помогают справляться с инфекциями, поддерживают защитные силы организма.

 Во-вторых, замедляет процессы старения. В чае был найден  высокоэффективный антиоксидант супер — оксид дисмутаза (SOD), способный эффективно нейтрализовать свободные радикалы, разрушающие клетки организма, что и приводит к замедлению старения. В ройбосе его больше, чем в зеленом чае! Еще полезное свойство африканского чая ройбос – это отличное успокаивающее. Ройбос благотворно влияет на нервную систему, снимает раздражительность, депрессивные состояния, нормализует сон.